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子宫里的生死决斗

2018-11-26 23:48编辑:admin人气:244


子宫里的生死决斗

食母蛛的残忍一幕

瓦砾里,一只澳大利亚食母蛛一动不动地伏在地上,静静地等待幼蛛孵出。经过一个夏天的捕食,现在这只母蛛已经非常肥大,体力充沛。没过多久,淡黄色的幼蛛破壳而出了,它们密密麻麻地围绕在母亲周围,兴奋地爬来爬去,用触脚感受着世界。

然而,突然一切变得血腥。幼蛛将细长的口器刺入了母蛛的腿关节处,吸食起了母蛛的血液!母蛛没有任何反抗,静立不动。随着血液被吸尽,母蛛虚弱地趴在了地上,幼蛛们一拥而上,将毒液注入母亲体内,像吞食猎物一样将其分食。

子宫里的生死决斗

食母蛛是一类靠食母来获得最初营养的特殊蛛类,这是一个异常残忍的场景。相比之下,人类的母子关系显得多么温馨。胚胎阶段,我们在母亲的子宫发育成长,子宫就像一个天堂一样,为我们提供所需要的营养物质。当我们出生后,会与母亲保持终身的亲昵关系。

然而,实际上,大自然的法则在哪儿都会上演,人类并不能豁免。也许你不知道的是,与温情的母子关系版本不同,在子宫内,也有一个与食母蛛一样非常血腥的版本。

子宫并不是天堂

20世纪初,科学家们曾做过一个实验,他们让老鼠在子宫外受孕。老鼠跟人类的生理结构几乎一样,胚胎也是需要借助脐带与子宫壁的胎盘相连,来获得营养。最初,科学家们预计这些胚胎在没有营养供应的情况下会很快萎缩,但结果出乎意料,胚胎发育非常迅速。为了寻找到动脉获得营养,胚胎细胞在老鼠体内的各个身体组织里横冲直撞,它们会清除前进过程中遇到的任何障碍,大肆繁殖。

子宫里的生死决斗

人类宫外孕同样危险。正常情况下,精子会一路从女性阴道游向输卵管内,与卵子结合后演变成胚泡,游至子宫,开始发育成胎儿与胎盘。但有些胚泡就像一个迷路的人一样,会走错路,它们会在输卵管内着床,有的甚至在子宫颈、卵巢、甚至腹部着床。令人吃惊的是,这些胚泡并没有死去,而是在这些部位快速发育,迅速增大,造成孕妇疼痛。如果没有及早发现,还会撑破输卵管或器官,导致孕妇腹内大出血。宫外孕是导致孕妇死亡的最常见原因。

所以,我们可以看出人类胚泡实际上非常凶残,它们像“癌症细胞”一样,为了获得营养,自私自利,毫不留情,在母体内大肆破坏。那么,母体呢?母体会反击吗?当然!现在就让我们看看在正常情况下,我们与母亲曾发生过的残酷战斗。

着床前的较量

我们知道,胚泡要想进入子宫,就得穿过子宫内膜。一般,女性子宫内膜厚度在5~10毫米左右,似乎并不难。然而,子宫内膜布满着致命的免疫细泡。

这时,母体和胚泡之间将会进行第一场较量。如果胚泡不能证明自己是健康的,它将失去发展成为胚胎的机会。那么,它们如何证明自己是健康的呢?那就是用尽全力去着床。这个任务异常艰难,因为子宫内膜在每次排卵周期都会加厚,为可能到来的较量做准备。最终导致的结果是,超过一半人类受孕失败,就是因为胚泡着床失败,这一过程发生得不知不觉,一些女性甚至还没有意识到自己怀孕了。

子宫里的生死决斗

一些研究者更认为,为了阻挡胚泡的“入侵”,灵长类雌性生殖系统进化出了一项更独特的技能——月经。这是因为当胚泡着床失败,可能会附着在子宫内膜上,甚至部分进入子宫内膜。当胚泡死去时,母体容易感染,而胚泡细胞还可能会分泌激素,扰乱母体组织。所以,为了避免潜在风险,每当胚泡未能形成健康胚胎,子宫会使得整个子宫内膜脱落,将濒死的胚泡一并排出。

所以,即便是最具有攻击性的胚泡也必须征求“母体”的同意,如果母体没有收到健康胚泡的活跃的激素信号的话,胚泡没有任何发育机会。

更血腥的斗争

但为什么母体会千方百计设置门槛,阻挡胚泡的进入呢?一方面固然是为了保证胚泡的质量,另外一个方面是一旦进入子宫,胚泡就像一个吸血鬼一样,让这场斗争变得异常血腥。

我们知道,大多数哺乳动物都是胎生,它们的胎儿也是通过胎盘与母体子宫联系,获取营养,并在子宫内发育。母体的子宫内膜上也遍布血管。但它们在怀孕期间,正常觅食、躲避捕食者,生活几乎不受影响,分娩也相当顺利,怀孕本身并不危险。这是为什么呢?原因就在于它们的胎盘被母体内的一层细胞屏蔽包围,这层屏蔽能让母体控制胎儿的营养供应。而且母体还能随时终止妊娠,可以排出或者再吸收胚胎。

但灵长类动物和老鼠就悲惨了。胚盘细泡一旦侵入子宫内膜,就会进一步侵进子宫内膜的主要血管——子宫螺旋动脉,刺穿这条动脉壁,将原本弯弯曲曲的细小动脉,改变得体积增大至原来的十倍,呈漏斗状,漏斗的开口就在胎盘的绒毛处。这样,胚胎就可以不受限制地获得母体血液供应。总之,胚胎的胎盘实际上直接进入了母体的循环系统,直接接触母体的血液!

胎儿细胞侵略性如此之强,以至于它们的细胞群常常会迁移到母亲的肝脏、大脑和其他器官,伴随母亲一生,将女性变成基因嵌合体。这或许可以解释为什么人类的大脑可以长那么大,因为在胎儿时期,我们可以不受拘束地获取母体血液。

这就不难理解为什么母体会千方百计设置门槛,不让胚泡太容易进入,因为这会置她于险境。一旦胎儿与母体血液供应连接上了,切断了这种连接会导致严重内出血。如果胎儿发育不良或者死亡,还会危及母亲生命。而胎儿发育和对营养的持续要求,会使得母亲极其疲惫,血压升高,并可能出现糖尿病和先兆子痫等孕期并发症。所以,怀孕实际上是一项重大而危险的投资。

但这还只是战斗的开始。

操纵母体与母亲的反击

现在,胎儿连接到了母亲的血液,可以随心所欲地将自己的激素注入母亲的血液。它也正是这样做的。随着胚胎变大,它将会变得更加“胃口大开”,释放出可以增加母体血糖和血压的信号,以增加母体血液供给。同时,胎儿还会加速分泌激素,刺激母亲大脑释放皮质醇——一种重要的应激激素。皮质醇抑制了母亲的免疫系统,阻止其攻击胎儿。一举两得的是,这种激素还会增加母亲的血压,使更多血液输送至胎盘。

子宫里的生死决斗

与此同时,母体却由于受胎盘膜阻挡,没有机会进入胎儿的血液循环系统。那么,母体会如何反击呢?她会提前降低自己的血糖水平,还释放一种可以与胚胎激素相结合的蛋白质,使其失效。

不过,作为回应,胚胎也会继续增加激素分泌。到了八个月大的时候,胎儿会将自己每天蛋白质摄入量的25%用于制造对付母体的激素。而作为回应,母体也会加速分泌激素,并用自己的激素对抗胎儿的激素,以此降低血压和血糖。

经过这一系列操纵和相互报复,最终我们出生了,这时你是否会感叹这场子宫里的战争真的很艰辛呢?

这是一场三个人的较量

也许看到这里,你会想父亲呢?那么,父亲在这场较量中发挥着什么样的角色呢?

实际上,推动这场战争的正是父亲。和其他所有生物一样,人类身体进化的目的是为了更好地延续物种基因,对于母亲而言,这意味着她应该给她所有的后代提供相同的发育条件。但母亲和胎儿的基因不是完全相同的,胎儿还继承了父亲的基因。这些基因为了生存,会向母亲索取更多的资源,这一进化中的利益冲突,会让女性和她的孩子在子宫内展开一场生理上的拔河比赛。

雌性食母蛛就不需要担心这类事情,因为它只有一次繁殖机会,没有必要抑制自己的后代数量。但大多数雌性哺乳动物会多次繁殖,会有多个交配对象。所以,你的父亲也许只是母亲对象中的一个,因此,出于自身利益考虑,父亲的基因会在子宫内与母亲的基因拼尽全力“博弈”,为你赢得更多的生存资源。

而正是因为父母双方基因竞争不断升级,彼此的荷尔蒙分泌量会不断提高,如果一方失败了,另一方分泌的荷尔蒙过多,母体激素无法平衡,对母亲和婴儿来说都会是灾难性的。所以,这场子宫里的战争像是一场拔河比赛,任何一方在较量过程中失误,比如突然一边摔倒,彼此都会受到伤害。

医学研究发现,许多妊娠期和童年时期的疾病就起源于这场“拔河比赛”。比如,在怀孕早期,有几种激素参与了母体动脉扩张,如果这几种化学物质的释放失去平衡,动脉就无法正常扩张,将使胚胎因缺氧而饥饿。一旦发生这种情况,胚胎有时便会借助更多极端的手段。它会释放毒素,破坏并收紧母亲的血管,迫使血压升高。在这种情况下,即使没有导致母亲中风,也会有损伤她的肾脏和肝脏的风险,而这些都是先兆子痫前期症状。

所以,谁曾想到,我们竟然在出生前,就已经在子宫里和自己最亲近的人发生过一场生死决斗。而这场战斗的影响,或许会相伴我们终身。

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(来源:未知)

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